C’est la fête à Luang Prabang!

Ce samedi, nous avons visité Luang Prabang et un petit peu ses environs.

Nous avons commencé par la visite de plusieurs temples : Vat Aham, Vat Visunarata, Vat Mai (et d’autres) pour terminer par Vat Xhieng Thong, d’où a démarré la parade de Nouvel An à laquelle nous avons assisté en début d’après-midi. La visite de l’ancien Palais royal a ponctué cette matinée ensoleillée et chaude.

Vat Aham

Vat Aham

Du linge qui pend dans le monastère, à l'arrière de vat Aham

Du linge qui pend dans le monastère, à l'arrière de vat Aham

Rangée de Bouddhas "appelant la pluie" (bras le long du corps)

Rangée de Bouddhas "appelant la pluie" (bras le long du corps)

Notre meilleur ami au Laos (après Christophe bien sûr!)

Notre meilleur ami au Laos (après Christophe bien sûr!)

La gouttière sacrée dans laquelle les fidèles versent l'eau qui ondoie le Bouddha qui se trouve à l'autre bout

La gouttière sacrée dans laquelle les fidèles versent l'eau qui ondoie le Bouddha qui se trouve à l'autre bout

Bouddha à Wat Mai

Bouddha à Wat Mai

C'était jour de lessive ou quoi?

C'était jour de lessive ou quoi?

Vat Sensoukarahm

Vat Sensoukarahm

Moinillons

Moinillons

Vat Nong Sikhumeuang

Vat Nong Sikhumeuang

Ancien palais royal (>1975)

Ancien palais royal (>1975)

Drapeau lao

Drapeau lao

Depuis la maison du char funéraire royal

Depuis la maison du char funéraire royal

Maison du char funéraire royal

Maison du char funéraire royal

Porte sculptée

Porte sculptée

Panneaux de volets

Panneaux de volets

Un idiot et un Bouddha

Un idiot et un Bouddha

Vat Xieng Thong

Vat Xieng Thong

...

...

Ca fera une (belle) photo de profil pour facebook (oui, je sais Jean-Claude et Cédric, je ne suis pas de profil mais bien de trois-quarts; vous ne pouvez pas comprendre ;) )

Ca fera une (belle) photo de profil pour facebook (oui, je sais Jean-Claude et Cédric, je ne suis pas de profil mais bien de trois-quarts; vous ne pouvez pas comprendre 😉 )

Le singe vient taquiner les enfants

Le singe vient taquiner les enfants

Le singe encore avant l'approche...

Le singe encore avant l'approche...

de l'enfant, qui n'est pas vraiment à l'aise

de l'enfant, qui n'est pas vraiment à l'aise

La parade a démarré vers 13:30 afin d’encadrer la plus belle femme de Luang Prabang, élue il y a peu, dans son périple entre Vat Xieng Thong et un autre dont nous ne parvenons pas à nous rappeler le nom :-/ Evidemment, pendant la parade, les arrosages ne cessent pas… que du contraire ! Tout le monde en prend, y compris les bonzes et… le camion de pompier !

Jon et Poncherello ouvrent la marche

Jon et Poncherello ouvrent la marche

Jeunes bonzes

Jeunes bonzes

...

...

Sinon, Luang Prabang nous plait énormément : c’est une petite ville (la quatrième du Laos en taille et population) à taille humaine. Les maisons ont maximum 2 ou 3 étages, les rues ne sont pas prévues pour accueillir un trafic important, tout le monde a l’air cool, … Tof, quoi !

Rue principale (dégagée par la police pour la parade)

Rue principale (dégagée par la police pour la parade)

"My colonial home" (cfr. Boston Legal ;) )

"My colonial home" (cfr. Boston Legal 😉 )

Je veux la mêêêêême!

Je veux la mêêêêême!

L’après-midi, nous sommes sortis un peu de la ville pour aller visiter un temple à l’architecture un peu particulière : Vat Paphon Phao. Nous nous sommes ensuite rendus dans un village limitrophe afin de voir (et acheter) quelques objets issus de l’artisanat local : objets en papier, en soie… Les ateliers étaient (malheureusement) à l’arrêt pour cause de « réveillon ».

Vat Pa Pho Phao

Vat Pa Pho Phao

Idem

Idem

Petit tour rapide au bord du Mékong et retour à l’hôtel pour se rafraichir et écrire ces quelques lignes. Il commence à pleuvoir et l’averse s’arrête une vingtaine de minutes plus tard… Une demi-heure après, tout est presque sec 😯

Bateaux sur le Mékong

Bateaux sur le Mékong

Le Mékong (basses eaux; saison sèche)

Le Mékong (basses eaux; saison sèche)

Spécialement pour toi, Madame Nathalie ;-)

Spécialement pour toi, Madame Nathalie 😉

Oh! Qui voilà?

Oh! Qui voilà?

Publié dans Luang Prabang | 4 commentaires

Excursions dominicales à Luang Prabang

L'embarcadère et le "bac"

L'embarcadère et le "bac"

La journée a commencé, comme beaucoup d’autres ces derniers jours, à 08:30… Nous commençons notre dernière journée par une « croisière » vers les grottes de Pak Ou, qui contiennent des centaines de statu(ett)es de Bouddha. Tous les ans, les dévots viennent apporter leur petite représentation du bouddha en offrande dans l’espoir de s’attirer ses bonnes grâces.

L'intérieur du bateau; les sièges ont été récupérés dans des cars, camionnettes, etc.

L'intérieur du bateau; les sièges ont été récupérés dans des cars, camionnettes, etc.

Encore jour de lessive?

Encore jour de lessive?

La grotte (iinférieure) de Pak Ou

La grotte (iinférieure) de Pak Ou

Les bouddhas de la grotte inférieure

Les bouddhas de la grotte inférieure

La grotte supérieure, beaucoup plus sombre

La grotte supérieure, beaucoup plus sombre

Chaque année, les fidèles viennent apporter un bouddha pour s'attirer la chancce

Chaque année, les fidèles viennent apporter un bouddha pour s'attirer la chancce

Le fond de la grotte

Le fond de la grotte

Au retour à l’embarcadère, 4 bonnes heures plus tard, nous prenons un repas bien mérité. Il fait chaud aujourd’hui, très chaud… Nous reprenons notre véhicule pour rejoindre la cascade de Tad Kouang Si. A en croire nos yeux, il semblerait que ce lieu soit très prisé le dimanche par les locaux 😉

La cascade de Tad Kouang Si

La cascade de Tad Kouang Si

...

...

La cascade est vraisemblablement un but de promenade pour les habitants de LP

La cascade est vraisemblablement un but de promenade pour les habitants de LP

Certains feraient n'importe quoi pour se faire remarquer des filles (non, vous ne me verrez pas faire la même chose sur la photo suivante)

Certains feraient n'importe quoi pour se faire remarquer des filles (non, vous ne me verrez pas faire la même chose sur la photo suivante)

A notre retour en ville, nous prenons congé de notre chauffeur, Christophe KITTIRATH et de sa fille, Aluna, 5 an, qui a voyagé avec nous depuis Vientiane. Elle a été adorable pendant tout le voyage.

Christophe KITTIRATH, Aluna (sa fille, 5 ans), Marie et Ben

Christophe KITTIRATH, Aluna (sa fille, 5 ans), Marie et Ben

Nous sommes ensuite allés en ville, visiter la dernière chose que nous n’avions pas encore pu visiter dans le centre: Phou Si, le temple situé en hauteur, duquel le coucher de soleil est, parait-il, très beau. Pas de chance pour nous, le ciel est très voilé :-/ Nous terminons notre journée par quelques achats et par notre repas…

18:00: le marché de nuit se met en place dans la rue prncipale, à hauteur du palais royal

18:00: le marché de nuit se met en place dans la rue prncipale, à hauteur du palais royal

Vue de LP depuis Phou Si

Vue de LP depuis Phou Si

Un groupe de moines, qui cherchait quelqu'un pour les prendre en photo, nous a trouvés

Un groupe de moines, qui cherchait quelqu'un pour les prendre en photo, nous a trouvés

Ombrelles au marché de nuit

Ombrelles au marché de nuit

Demain, changement de programme: plutôt que de nous infliger 8 à 9 heures de route vers Vientiane, nous avons échangé notre billet d’avion Vientiane-Siem Reap contre un Luang Prabang-Siem Reap. nous y serons donc plutôt que prévu. Malheureusement, notre guide ne sera pas disponible dès demain mais nous en profiterons pour faire une petite pause d’une après-midi à côté d’Angkor, au Cambodge.

Publié dans Luang Prabang | 2 commentaires

Angkor… et encore…

Ce matin, nous avons quitté Luang Prabang après une tentative infructueuse de saisir le moment auquel les moines font la quête dans la rue principale. Nous nous sommes pourtant levés à 6:15 pour cela! Ils sont encore plus matinaux que nous ne l’imaginions :-/

Notre vol pour Siem Reap était en avance et nous avons atterri vers 12:00. Nous sommes à présent installés à l’hôtel Borei Angkor (plus précisément, à la piscine) d’où je vous écris 🙂

Tout va bien donc… La suite de notre périple, demain.

Publié dans Siem Reap / Angkor | 3 commentaires

Angkor une fois…

De tous nos voyages, nous avons toujours considéré qu’Angkor était notre #1… Notre redécouverte d’aujourd’hui avec Ay Pharinin, notre guide, fut une très belle journée!

Entrée par la porte sud, bordée de deux serpents retenus, d’un côté par des géants et, de l’autre, par des monstres. La porte en elle-même est surmontée d’une représentation de quatre visages de bodhisattva, qui regardent vers les quatre points cardinaux, afin de démontrer aux ennemis potentiels de la cité l’omniprésence de ceux qui la protègent.

Nous avons ensuite pris le chemin de Bayon, temple hindouiste et bouddhiste avec 54 tours représentant chacune 4 figures de bodhisattva et contenant des longs pans de murs recouverts de « fresques » sculptées dans les blocs de grès.

Le temple suivant était celui de Baphun. On ne pouvait pas visiter celui-là. A l’arrière, une énorme représentation de Bouddha récemment reconstituée, en blocs de grès.

Nous avons ensuite visité un des temples les plus impressionnants: Ta Phrom. Il l’est à cause de (ou grâce à) ses fromagers, les arbres qui ont poussés quand le temple a été laissé à la jungle… Dans le cas de celui-ci, les experts ont estimé que les dégâts seraient plus importants si ont tentait de dégager le temple des arbres… On les a donc laissés.

La terrasse des éléphants fut notre étape suivante. C’est là qu’avaient lieu toutes les parades, spectacles et feux d’artifices donnés pour le roi et pour le peuple d’Angkor.

Angkor est née entre le IXème et le XIIIème siècle. A son apogée, vers le XIème, Angkor comptait 120000 habitants dans ses murs, et un peu plus d’un million intra et extra-muros. La majorité des temples sont hindouiste et / ou bouddhiste. Actuellement, 95% de la population cambodgienne est bouddhiste; les 5 autres pourcents sont les catholiques, les musulmans, les hindouistes et les animistes. Ceci étant dit, les bouddhistes sont aussi souvent hindouistes et / ou animistes; il ne voient aucune contradiction ou aucun problème à faire cohabiter ces religions sous un même toit…

Notre après-midi a été consacrée à la visite de Angkor Wat: les longues galeries couvertes de bas reliefs, les plafonds moulurés, les 5 tours caractéristiques du lieu, les apsaras (danseuses). L’occasion aussi de faire des photos avec lpcr, la guide…

La soirée se termine par un spectacle de danse khmère malheureusement très décevant. Nous avions gardé un excellent souvenir de notre précédente expérience mais le spectacle choisi pour ce soir était donné dans un cadre beaucoup moins agréable (fréquenté par des cars entiers de touristes bruyants et fort peu disciplinés 🙁 )

[Les commentaires des photos, bientôt; plus le courage, ce soir… désolé]

Publié dans Siem Reap / Angkor | 2 commentaires

J’aime Angkor bien…

Ce mercredi, nous avons visité quelques temples plus éloignés de la vieille ville d’Angkor Thom. Nous avons commencé par un arrêt à Preah Rup, un temple dont la construction a été interrompue par un mauvais présage: lorsqu’un roi voulait construire un temple, il devait s’adresser aux astrologues et voyants pour en déterminer le meilleur emplacement. Une fois bien entamée, la construction de celui-ci fut interrompue car la foudre vint le frapper (mauvais présage). L’histoire ne dit pas si le voyant aveugle a, lui, été frappé ou non d’un sort funeste…

Bantay Srei, la citadelle des femmes, prequ’entièrement paré de grès rose, fut notre étape suivante. C’est celui-là qu’André Malraux fut surpris en train de piller au début du siècle passé. Beaucoup de linteaux finement sculptés dans celui-ci… et une chaleur oppressante au moment de la visite.

Bantay Somrai fut la visite qui suivi notre repas. Le niveau de notre intérêt pour les temples angkoriens commence tout doucement à baisser; on se souvenait bien qu’ils se ressemblent tous sans pour autant être pareils mais là… ça commence à être bon! Plus qu’un et on y va 😉

Et le dernier fut Phrae Kan, un autre temple arraché à la jungle…

Style typiquement angkorien...

Style typiquement angkorien...

Nous avons ensuite demandé à notre charmante guide, Ay Pharinin, que nous recommandons chaudement, de nous conduire dans un magasin de sculptures (nous sommes toujours à la recherche d’un Bouddha pour le jardin) ; elle nous a emmenés chez les Artisans d’Angkor, une institution qui s’occupe de former des enfants de familles défavorisées en leur apprenant un métier : sculpture sur pierre ou sur bois, peinture sur soie, laque, etc. Malgré le fait qu’il y avait là de très belles réalisations, nous n’y avons cependant pas trouvé ce que nous cherchions.

De mon côté, j’aime bien m’acheter l’un ou l’autre t-shirt pendant mes voyages ; pas le moindre t-shirt noir original par ici :-/

Publié dans Siem Reap / Angkor | 2 commentaires

Impressions sur Siem Reap et Angkor

Depuis notre venue, il y a dix ans, la ville a énormément changé. C’est simple, on ne reconnait plus rien ! Les hôtels de luxe se comptent par dizaines, les petits restos sont remplacés par des grands réfectoires conçus pour recevoir le contenu de plusieurs cars, il y a un nombre impressionnant de voitures…

Sur le site des temples, cela s’est modernisé : par exemple, le pass d’un jour ou de 3 jours avec votre photo est imprimé à la minute ; il y a une dizaine de guichets avec un webcam pour cela… Le nombre de personnes autour de chaque temple est aussi impressionnant. Marie écrivait sur sa page Fessebouc que le nombre de touristes devait être multiplié par 10 ; perso, je pense plutôt que ce serait par 100 ou 200 :-/ Bien pour le pays qui en tire des ressources bien utiles à son développement mais quelle plaie pour visiter tranquillement ce qui fut pendant très longtemps un lieu de culte(s), havre de paix et de recueillement…

Hormis tout cela, nous sommes vraiment ravis de nous avoir rafraichi la mémoire ; Angkor reste, je pense, une de nos destinations favorites.

Publié dans Impressions | Laisser un commentaire

Air Asia : compagnie efficace mais rock ‘n brol

Achetés quelques semaines avant de partir, les tickets Air Asia n’étaient, je crois, vraiment pas chers (moins de 200€ pour se rendre de Siem Reap à Hong Kong ; ils desservent vraiment beaucoup de destinations sur toute l’Asie). Le seul inconvénient est qu’il faut passer par le ‘hub’ d’Air Asia, Kuala Lumpur et que l’aéroport ne possède pas de zone de transit : pour de nombreux vols en correspondance, il faut passer la douane, récupérer ses bagages, ‘sortir’, se ré-enregistrer et repasser toutes les check-points sécurité et douane avant de pouvoir remonter dans l’avion. C’est gênant mais finalement pas tant que ça ; l’ensemble des opérations nous a pris une bonne heure. A savoir, pour les passagers en transit, il y a un comptoir des douanes spécial (120h Transit Visa Application) qui permet de recevoir un cachet autorisant le séjour de manière très temporaire (120h ? le nôtre indique 90 jours ???) et de passer la douane à un guichet rapide. Si je mentionnais le fait que c’était rock ‘n brol, c’est qu’à part les avions (flotte très récente ; compagnie créée dans les années 2000),  tout est ‘cheap’ : le terminal ressemble à, non, est un hangar à peine aménagé, pas de rampes d’accès aux avions : on marche (longtemps) sur le tarmac, on descend de l’avion sur un escalier à roulettes, les bagagistes sont « un peu » brutaux avec les valises, les comptoirs d’enregistrement sont « minimalistes », à bord, tout est payant même le verre d’eau et, à la commande, tout est en supplément : excédent bagage > 15kg, repas, assurance retard, etc.

Ceci étant, l’expérience est loin d’être négative ; nous sommes arrivés à destination largement dans les temps et dans un confort agréable (payant bien sûr)…

Publié dans Impressions | Laisser un commentaire

Tian Tian Bouddha etc.

Aujourd’hui: excellente journée à tout point de vue… Tout s’est super bien emmanché!

Nous avons commencé en prenant le tram à l’impériale pour aller jusqu’à Central, puis le métro pour aller jusqu’à Tung Chung. De là, un bus (le 23) à destination de Ngong Ping, au pied du grand Bouddha… que nous avons enfin rencontré! Nous avons aussi visité le monastère Po Lin voisin. Retour en funiculaire vers Tung Chung: près de 6km suspendus à 50m du sol… impressionnant! « Petit » arrêt shopping (et repas à l’excellent Teppanyaki du FoodRepublic) au Citygate Outlet puis retour à l’hôtel par les mêmes moyens de transport qu’à l’aller.

Publié dans Hong Kong | 6 commentaires

Pélerinages hongkongais

Aujourd’hui, nous avons visité quelques temples citadins (Tin Hau, Man Ma et un autre, à proximité du premier), traversé le port avec le Star Ferry jusqu’à Kowloon pour aller manger, pris le bus jusqu’à Aberdeen pour visiter le port en sampan. Dommage, la pluie nous a accompagné toute la journée et il a fait un peu frais: à peine 21°C 😉

Publié dans Hong Kong | Un commentaire